Queen Elisabeth of Belgium’s Cartier Diamond Tiara

 

La Reine Elisabeth de Belgique, née duchesse en Bavière, est l’une des reines belges les plus populaires. Elle est notamment connue pour son rôle pendant la Première Guerre Mondiale, mais aussi pour son amour des joyaux. Parmi ces derniers, figurait un diadème en diamants et platine, à motifs de rinceaux, réalisé par Cartier en 1910, avec un diamant central, taillé en forme de coussin, de 5.84 carats.

Le diadème
Le diadème de la Reine Elisabeth de Belgique

 La maison Cartier le vendit au roi Albert Ier et à la reine Elisabeth en 1912.

Diamond Scroll Tiara (1910) by Cartier for Queen Elisabeth 2
La Reine Elisabeth de profil avec le diadème

En 1965, la reine mourut et le diadème fut alors hérité par son fils, le roi Léopold III, qui avait épousé en premières noces la princesse Astrid de Suède, tragiquement décédé dans un accident de voiture. En secondes noces, le roi épousa Lilian Baels, titrée ensuite princesse de Réthy. Cette dernière porta au moins une fois le diadème, qu’elle reçut de son mari en héritage à sa mort en 1983.

Princesse de Réthy
La Princesse de Réthy avec le diadème de la Reine Elisabeth de Belgique

La Princesse de Réthy vendit le diadème en 1987 à la maison Cartier, ce qui donna lieu à un certain nombre de rumeurs, disant notamment qu’elle n’avait pas consulté le roi Baudouin et la reine Fabiola. C’était son droit, la tiare étant sa propriété, mais on peut néanmoins déplorer que personne dans la famille n’ait racheté le diadème, l’écrin des reines de Belgique étant assez pauvre en comparaison de leurs consœurs luxembourgeoise ou néerlandaise.

Depuis 1987, le diadème a figuré dans de nombreuses expositions, prêté par la Maison Cartier, notamment dans la rétrospective de la Maison qui eut lieu au Grand Palais en 2013-2014.

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Réalisation du diadème : 1910

Joaillier : Cartier

Statut actuel :

2016 : En possession de la Maison Cartier

1987 : Rachat de la Maison Cartier à la Princesse de Réthy

1983 : La Princesse de Réthy l’hérite de son mari, le roi Léopold III de Belgique

1965 : Le roi Léopold III de Belgique l’hérite de sa mère, la reine Elisabeth de Belgique

1912 : Le Roi Albert et la Reine Elisabeth de Belgique en font l’acquisition à la Maison Cartier

L’ont porté : la Reine Elisabeth de Belgique, la Princesse de Réthy

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Portrait de la Reine Elisabeth avec le diadème
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The Nine Provinces Tiara

Le diadème connu sous le nom de Nine Provinces Tiara est un cadeau du peuple belge, offert grâce à une souscription nationale, à la princesse Astrid de Suède en 1926, lors de son mariage avec le prince héritier Léopold de Belgique, duc de Brabant. Créé par le joaillier belge Van Bever, le diadème était à l’origine  un bandeau souple en diamants avec des clefs grecques comme motifs, surmonté de onze diamants, d’une taille d’environ cent carats, représentant les neuf provinces belges et le Congo unis autour de la famille royale.

Voici le diadème d’origine :

Original version

Le diadème d’origine

La nouvelle duchesse de Brabant devint reine de Belgique en 1934 quand son mari accéda au trône. Le diadème ne lui plaisait pas tellement sous cette forme. Voulant modifier le bijou, sans toutefois heurter les donateurs, un compromis fut trouvé avec le joaillier qui surmonta le diadème de motifs rhomboïdaux. Le diadème des Neuf Provinces est donc entièrement modulable. Il peut se porter à la fois comme bandeau sans ou avec les onze diamants sur les tiges, en collier dit choker, en deux bracelets, avec les motifs rhomboïdaux… Les onze diamants peuvent également se porter séparément sur un autre collier, comme le fit en son temps la princesse de Réthy, seconde épouse du roi Léopold III.

La reine Astrid porte le diadème dans sa version d’origine et en bandeau, à la mode des années 30.

Souvent évoqué comme le « diadème des reines », il s’est effectivement transmis depuis la reine Astrid, jusqu’à la reine Mathilde, et toutes les reines l’ont porté depuis la reine Astrid. Mais la seconde épouse de Léopold III, la princesse Lilian de Réthy, née Lilian Baels (qui ne fut pas reine, puisque son mariage avec le roi fut morganatique et que Léopold III la titra princesse de Réthy) fut autorisée à le porter. Sans doute par délicatesse, elle ne le fit jamais sous sa forme complète : il semble qu’elle l’arbora sous la forme des bracelets, en simple bandeau, ou suspendit les diamants à un collier chevron en or, réalisé par Van Cleef & Arpels.

La princesse de Réthy porte les diamants sur son collier VCA (à gauche) et sur le bandeau offert ensuite à la reine Paola (à droite)

Le roi Léopold III, qui avait abdiqué en 1951, l’offrit à doña Fabiola de Mora y Aragón lors de son mariage en 1960 avec son fils le roi Baudouin.

Fabiola avec le diadème complet le jour de son mariage et la version bandeau peu après

La reine Fabiola le transmit à son tour à la reine Paola, quand le roi Albert II monta sur le trône en 1993.

Paola porte le diadème complet (à gauche) et le bandeau en guise de collier (à droite)

Enfin, Paola, après l’abdication de son mari en 2013, le passa à la reine Mathilde qui l’arbora notamment sous sa forme de bandeau sur son premier portrait officiel en tant que reine de Belgique.

Version complète pour la reine Mathilde en janvier 2015 et version bandeau six mois plus tard, en juin

Réalisation du diadème : 1926

Joaillier : Van Bever

Statut actuel : Propriété des reines de Belgique

L’ont porté : la reine Astrid de Belgique, la princesse Liliane de Réthy, la reine Fabiola de Belgique, la reine Paola de Belgique, la reine Mathilde de Belgique

Fabiola, diadème complet 2

La reine Fabiola avec le diadème complet

Occasions identifiées :

Reine Mathilde de Belgique

  1. Juillet 2013 : Premier portrait officiel de la reine Mathilde de Belgique (bandeau)
  2. 30 mars 2014 : Visite d’Etat chinoise en Belgique (bandeau)
  3. 15 janvier 2015 : 75 ans de la reine Margrethe II de Danemark (diadème complet)
  4. 13 juin 2015 : Mariage du prince Carl-Philip de Suède et de Sofia Hellqvist (bandeau)
  5. 18 mai 2016 : Visite d’Etat jordanienne en Belgique (bandeau)
  6. 28 novembre 2016 : Visite d’Etat belge aux Pays-Bas (diadème complet)
  7. 28 mars 2017 : Visite d’Etat belge au Danemark (diadème complet)